Cuando la biopsia revela que hay un melanoma, lo primero que tendrán que determinar los médicos será  el “escenario” del cáncer, que se define por el tamaño del tumor primario, y hasta qué punto el cáncer se ha diseminado en el organismo. Esto es muy importante, porque estos factores determinarán cual sera’ el tratamiento a seguir y el pronóstico para su recuperación.

Estadios del Melanoma

Cómo son determindados los estadios numerados

  • La información clínica – Describe el panorama general de toda la información recogida a través de pruebas y exámenes (examen físico, radiografías, tomografía computarizada, etc).
  • Información patológica–  Este combina la información de la biopsia original (profundidad Breslow, ulceración, índice mitótico, el nivel de Clark, etc) y las biopsias de los ganglios linfáticos y otros órganos.

Factores de estatificación del melanoma

Los siguientes factores se obtienen de la información clínica y patológica para deteminar el estadio del melanoma:

  • Espesor del Tumor: indica la profundidad del  tumor que ha penetrado la piel. Se puede medir de dos maneras: Profundidad de Breslow  y nivel de Clark.
  • La profundidad de Breslow : mide en milímetros el espesor del tumor primario. La Profundidad de Breslow se mide a partir de la capa externa de la epidermis  a la más profunda extensión del melanoma. Lo más grueso que sea el tumor, mayor es la probabilidad de que haya metástasis o propagación a los ganglios linfáticos regionales o sitios distantes. Esto a  sustituido a nivel de Clark como una medición más precisa de la profundidad del tumor, y es más predictivo de mal pronóstico.13109
  • Nivel de Clark: En él se describe la profundidad del tumor primario y la cantidad que a penetrado los distintos niveles de la piel. Entre más profundo  el nivel de la piel que se haya  penetrado, mayor  la probabilidad de que el tumor se haya diseminado a los ganglios linfáticos regionales o sitios distantes. El nivel de Clark utiliza números romanos (IV) (1-5) para determinar la forma en la cual el nivel del tumor primario ha penetrado. A pesar de que el nivel de Clark ha sido lanzado como criterio para determinar el escenario de un melanoma, ha sido utilizado por más de 40 años y es probable que continúe en el uso por algún tiempo.

12914

  • La ulceración del tumor: La ulceración no es lo mismo que las úlceras de la piel, que son heridas abiertas. Ulceración significa que  cuando se ve bajo un microscopio, la epidermis (o la capa superior de la piel) que cubre el melanoma primario no está intacto. La Ulceración no puede ser vista a simple vista.  Los Tumores ulcerados ponen un mayor riesgo para la enfermedad metastásica de los tumores que no están ulcerados.
  • Recuento mitótico (Rate): El número de células cancerosas que se encuentran en el proceso de división cuando un patólogo examina una muestra de tejido  por un microscopio. El recuento mitótico mas alto  (que tiene más células que se dividen rápidamente) significa que el cáncer tiene más probabilidades de crecer y extenderse. En 2010, el Comite Americano Unido para el Cancer (American Joint Committee  Cancer) recomendo que el  recuento mitótico fuera utilizado como un factor determinante en los melanomas finos (Estadio I).
  • Número de ganglios linfáticos metastásicos: Cuanto mayor sea el número de ganglios linfáticos afectados por el melanoma,  menos favorable será el  pronóstico.
  • Metástasis microscópica o macroscópica de los ganglios linfáticos:
    • Micrometástasis son tumores muy pequeños que no son visibles a simple vista. Usualmente son detectados a través de un microscopio, después de una biopsia del ganglio centinela.
    • Macrometástasis se sienten durante un examen físico o se pueden ver a simple vista cuando son  inspeccionadas por un cirujano o patólogo. Su presencia se confirma mediante una biopsia o una disección de los ganglios linfáticos o  al  ver que el tumor se extiende más allá de la cápsula de los ganglios linfáticos.
    • A pesar de que la progresión y los riesgos son diferentes para cada paciente, en general las macrometástasis tienen un pronóstico menos favorable que las micrometástasis.
  • Sitio de metástasis a distancia: áreas de la piel  vs. Otras areas:  El melanoma se ha diseminado a otras áreas (metástasis distantes) de la piel, como el tejido subcutáneo subyacente, o en los ganglios linfáticos distantes, tienen un pronóstico relativamente mejor que el melanoma se ha diseminado a cualquier otro sitio en el cuerpo.
  • El nivel de LDH (lactato deshidrogenasa en suero): La LDH se encuentra en la sangre y muchos tejidos del cuerpo. Los niveles más altos de LDH indican que existe  una gran probabilidad de que el melanoma se ha diseminado (metástasis) y que existe un pronóstico menos favorable de lo normal a los niveles de LDH.