Todas las muestras de piel tomadas de una biopsia o una extirpación se envían para un análisis microscópico, y un informe de anatomía patológica es emitido por el patólogo o dermatólogo (un patólogo especializado en biopsias de piel.) El informe de anatomía patológica describe muchos aspectos del melanoma, incluyendo el tipo, la profundidad de la invasión, el nivel de los tejidos de la invasión, la presencia o ausencia de una respuesta linfático, ulceración, recuento mitótico, la regresión, las lesiones satélite, y la invasión de la sangre/nervio.

Además, el informe de anatomía patológica se describe si la lesión extirpada es un melanoma primario, en cuyo caso se describe con los términos anteriores, o un depósito en el melanoma metastásico. Un melanoma metastásico es uno en el que las células cancerosas se diseminan en el tejido de la piel por vía subcutánea en el lugar del tumor original. Estas lesiones son a menudo llamadas «metástasis en tránsito».

Algunos términos que pueden aparecer en su informe de patología

Descripción del celular (el tipo de melanoma):

La profundidad de Breslow: Medidas en milímetros del espesor del tumor primario, independientemente de su capa anatómica. Se mide desde la capa superior de la piel a su nivel más profundo.

El nivel de Clark: Una forma más para clasificar qué tan invasivo es el melanoma. El nivel de Clark fue sustituido en 2010 por las características de predicción más fiable (el índice mitótico y la ulceración), y es probable que los patólogos con el tiempo dejarán de incluirlo en su informe de anatomía patológica. En él se describe la profundidad que e; tumor primario ha penetrado los distintos niveles de la piel. Cuanto mayor sea el número de nivel, más profundo es el nivel de la piel que ha penetrado.

  • Nivel de Clark I-lesión afecta la dermis
  • Nivel de Clark II-lesión afecta la dermis papilar
  • Nivel de Clark III- la lesión invade y ocupa la dermis papilar
  • Nivel de Clark IV- la lesión invade la dermis reticular
  • Nivel de Clark V- la lesión invade el tejido subcutáneo

(Dependiendo del lugar donde el melanoma se encuentra en el cuerpo, los milímetros de profundidad para cada nivel de Clark pueden variar ampliamente, por lo que una persona con Nivel de Clark III puede ser de 1 mm, mientras que otra persona es de 2 mm.)

Fase de crecimiento radial: La lesión de melanoma se describe como tener crecimiento radial presente o ausente. Si está presente, el crecimiento radial indica que el melanoma está creciendo horizontalmente, o radial, en un solo plano de la capa de la piel.

Fase de crecimiento vertical: el melanoma es descrito como teniendo crecimiento vertical presente o ausente. Si está presente, es una indicación de que el melanoma está creciendo verticalmente, o más, en los tejidos.

Linfocitos infiltrantes del tumor (LIT): LIT describe la respuesta inmune del paciente a el melanoma. Cuando el patólogo examina el melanoma bajo el microscopio, busca el número de linfocitos en la lesión. Esta respuesta, o LIT, se describe generalmente como noligera o a paso ligero, o ausentes, aunque en ocasiones puede ser descrita como leve o moderada. LIT indica la capacidad del sistema inmunitario para reconocer las células del melanoma como anormal. Algunos estudios sugieren que la presencia de mayor número de LIT puede estar asociada con un mejor pronóstico.

Ulceración: La ulceración es el desprendimiento de tejido muerto. Esto a veces puede ocurrir en el centro de una lesión de melanoma. La presencia de ulceración puede alterar la clasificación de la etapa de un melanoma. Ulceración se considera que refleja crecimiento rápido del tumor, lo que lleva a la muerte de las células en el centro de la melanoma. Sea o no una lesión se considera que la ulceración es determinado por un patólogo cuando se revise la biopsia bajo el microscopio.

Regresión: La regresión es descrito como presentes o ausentes. Si está presente, el grado de regresión se identifica. Regresión describe un área dentro del melanoma, donde hay una ausencia de crecimiento melanocítico. Cuando la regresión está presente, el tamaño total del melanoma es difícil de caracterizar.

Recuento mitótico (índice mitótico): La mitosis es el proceso por el cual una célula madura y se divide en dos células idénticas. Cuando los patólogos estudian un melanoma cuentan el número de células que se dividen activamente. El promedio de este número indica el número de mitosis y se presenta como el número de mitosis por mm 2, (ejemplo ≤ 1 mitosis / mm 2). Un recuento mitótico alto significa más células tumorales se dividen en un momento dado, y es uno de los criterios utilizados para clasificar un melanoma. Un recuento más alto está asociado con un peor pronóstico.

Satélites: Las lesiones satélites son los nódulos de tumor/melanoma localizado a más de 0,05 mm de la lesión primaria. Los satélites se describen como presentes o ausentes. La presencia de lesiones satélites por lo general indican un peor pronóstico.

Los vasos sanguíneos/Invasión linfática: la invasión de los vasos sanguíneos, también llamada angioinvasión, o la invasión de vasos linfáticos, se describe como presente o ausente. Si está presente, significa que el melanoma ha invadido el sistema sanguíneo o linfático y está asociado con melanomas de forma más agresiva de crecimiento.