Patólogos cuentan el número promedio de células que se dividen en una muestra de melanoma y usan eso para determinar el índice mitótico. Tasas de mitosis altas se asocian con más células que se dividen rápidamente y un mayor potencial para la metástasis. Debido a que el índice mitótico se ha demostrado que proporciona datos pronósticos, en el 2010 la AJCC recomendó que el índice mitótico se utilizará para determinar el estadio de los primarios estadios del melanoma.